►Voorspoedige 2020 | Ditsem Nuus kantoor weer oop | Teken in op die DitsemBlits vir daaglikse Nuushooftrekke en weeklikse Nuuskommentaar►

‘n Sportlegende in die ware sin van die woord het sopas gegroet met die heengaan van beroemde langafstandatleet Jackie Mekler op 87-jarige ouderdom. Hy het 10 goue medaljes in 12 Comrades verower, 5 waarvan as wenner – in 1958, 1960, 1963, 1964 en 1968.

Met sy oorwinning in 1958 het hy 45 minute voor die tweede atleet in Pietermaritzburg klaargemaak. In 1960 was hy die eerste atleet wat die op-wedloop vanaf Durban na Pietermaritzburg in minder as 6 uur kon voltooi (5:56).

Vroeër in 1954 het Mekler as Springbok marathonatleet by die Statebondspele in Vancouver, Kanada, silwer verower in die tweede plek. Hy was ook op sy dae die wêreldrekordhouer oor 30, 40 en 50 myl, asook oor 80 km, terwyl hy ook ‘n wenner was van die bekende Londen-na-Brighton wedloop.

As kind is Mekler op 9-jarige ouderdom in die Arcadia Kinderhuis in Johannesburg geplaas, waar hy soggens vroeg uitgeglip het om te gaan draf. Later het hy saam met sy pa in ʼn losieshuis gewoon, vanwaar hy op 16-jarige ouderdom homself as atleet by Germiston Callies ingeskryf het.

Vanjaar met die 2019 Comrades is die outobiografie van Mekler Running Alone bekendgestel en binne drie dae uitverkoop. Ander legendes van die padwedloopwêreld het Mekler gehuldig as een van die heel grootstes i.t.v. sportmanskap, karakter en integriteit. Bruce Fordyce het hom bestempel as ‘n “senior staatsman”, terwyl Allan Robb hom beskryf het as ‘n “ware heer”en “rolmodel”.

Gradeer die artikel
(0 stemme)

Lewer kommentaar

Vul al die vereiste velde in (*)

Go to top